圣经,可信还是不可信?

“朽木不可信”, 英国剧作家莎士比亚这样写道。 不错, 当你踏上船的甲板前, 你一定会先确定甲板是坚实可靠而非朽坏的, 才敢踏上去。

莎士比亚的话, 跟古代睿智的以色列王所罗门的观点不谋而合, 所罗门王在三千多年前写道“缺乏经验的, 凡话都信; 精明的人, 步步留心。”(箴言14:15) 不错, 缺乏经验的人, 生活漫无目的, 随波逐流, 人家随口说说的建议或胡乱编造的道理, 他都照单全收。 人如果选错了信靠的对象, 就等于把脚踏在朽坏的甲板上, 后果可能不堪设想。 你或许会问, “那么, 谁可以给我们一些值得信赖的指引呢?”

全球有数百万人都真心信赖一本古老的书——圣经。 他们信靠圣经的原则去指引他们的脚步, 作决定时都会仔细考虑圣经中的劝告。 他们的一言一行都受圣经的原则所熏陶。 这些人是不是把脚踏在一个“朽坏的甲板”上呢? 答案要看到底有没有充分的证据, 证明圣经的确值得信赖。 这期《警醒!》特刊就会探讨这方面的证据。

本期《警醒!》所发表的文章, 目的并不是要勉强人接受某个宗教的信仰或观点, 而是希望提供一些有力的证据, 这些证据已让数百万人衷心相信圣经。 当看完这一系列的文章之后, 你就可以看出圣经是否值你信赖。

以上所谈的并非茶余饭后用来打发时间的话题。 假如圣经真的是创造主赐给我们的可靠指引, 那么为了自己和家人的益处着想, 我们应该仔细看看圣经到底要传达什么信息。

不过, 我们会先说说圣经在哪些方面是卓越不凡的, 这样你就可以看出圣经的确是独一无二的。
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圣经是有史以来流传最广的书。”——《世界书籍百科全书》(英语)

550多年前, 德国发明家谷登堡(古腾堡)开始使用活字印刷术印刷, 他印制的第一部著名书籍就是圣经。 由于这种印刷术的出现, 从那时起, 任何你能够想象到的内容和题材, 都已印制成书, 数量之大, 浩如烟海。 直至目前为止, 在众多书籍当中, 圣经的印刷量最大, 数量远超过其他任何书籍。

▪ 据估计圣经(全书或部分内容)的印刷数量已超过47亿本。 跟分发量第二的《毛主席语录》相比, 圣经的分发量超过了5倍以上。
▪ 最近某一年, 圣经全书或部分内容, 分发量也超过5000万本。 “圣经是该年最畅销的书, 也是每年最畅销的书。”——《纽约客》杂志。
▪ 圣经全书或部分内容已翻译成2400多种语言。 全球超过百分之90的人, 都可以看到自己母语的圣经全书或其部分内容的译本。
▪ 负责写下圣经的人当中, 大约一半在孔子(中国古代的圣贤)和释迦牟尼(佛祖)出生前, 就已完成他们执笔写圣经的工作。
▪ 圣经对艺术作品, 包括世上最脍炙人口的绘画、 音乐和文学, 都有深远的影响。
▪ 圣经曾被一些政府禁止, 被宗教的敌对者放火焚烧, 遭批评者肆意抨击。 历史上没有别的书曾受到这么大的反对, 而到今天仍屹立不倒。

以上所说的事实, 是否显示圣经的确异乎寻常? 当然, 单是不寻常的背景资料和统计数字, 并不能就此证明圣经值得信赖。 现在, 我们会考查五大理由, 看看为什么千百万人都认同圣经的确值得信赖。


古腾堡圣经中的一页


Gutenberg  印刷机
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1. 历史记载真确可靠

假如一本书的内容不正确, 要人相信这本书就很难了。 试想象你阅读一本近代历史书, 这本书说第二次世界大战发生在19世纪, 又或称呼美国的领袖为国王, 而非总统, 这些错误岂不令你怀疑整本书的可靠性吗?

从古至今, 历史上不少人都曾批评圣经, 但从来没有人能成功地证明圣经的内容是不正确的。 因为圣经的记载全是真人真事。

历史人物 批评圣经的人曾经质疑, 那位把耶稣交给犹太人钉在柱上的罗马驻犹地亚总督, 本丢比拉多, 是否真有其人。(马太福音27:1-26) 1961年, 一块石刻[1]在地中海的港口城市凯撒利亚出土, 上面的文字显示, 比拉多曾是犹地亚的统治者。

在1993年之前, 除了圣经以外, 没有其他证据证明真的有大卫(一个年青勇敢的牧人, 后来成为以色列的君王)这个人。 不过, 该年考古学家在以色列北部发现了一块公元前9世纪的玄武岩石刻[2], 专家指出这块石刻上有“大卫的家”和“以色列的君王”等字句。

历史事件 一直以来, 很多学者对于圣经记载, 关于以东国跟以色列国在大卫的日子交战的真确性表示怀疑。(撒母耳记下8:13,14) 他们质疑, 当时的以东只不过是一群人口不多的牧民, 根本不足以集结成军, 威胁以色列国。 他们认为以东有能力跟以色列交战, 是很后期的事。 不过, 《圣经考古学评论》的一篇文章指出, 最近挖掘出来的古物显示, “以东很早就已发展成一个结构复杂的社会, 比学者长久以来所估计的还要早几百年, 而事实就跟圣经所显示的一样。”

正确的称号 在圣经写作期间的16个世纪, 世界的政治舞台先后出现了许多统治者。 圣经每次提到这些统治者时, 总是按正确的称号称呼他们。 例如, 圣经正确地称希律安提帕为“分封侯”、 迦流是“行省总督”。(路加福音3:1; 使徒行传18:12) 以斯拉记5:6称达特奈为“河西”省长(所指的河就是幼发拉底河)。 一个在公元前4世纪铸造的硬币上, 也有类似的文字, 把波斯统治者马扎尤斯称为“河西”省长。

就算是看来无关紧要的小细节, 圣经也准确无误的记载下来, 这点其实很重要。 假如在细微的事上, 我们也能信任圣经的执笔者, 那么对于他们写下的其他部分, 我们不是会更有信心, 更加能够相信这些记载准确无误吗?


凯撒利亚出土的一块时刻显示彼拉多是犹地亚的统治者

石刻显示大卫家,以色列的君王等字眼

[ 本帖最后由 qquchn 于 2008-7-28 22:37 编辑 ]
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2. 执笔者诚实坦率

为人诚实是取信于人的先决条件。 一个人假如在诚信方面有好名声, 你会放心信任他, 相反, 假如他曾骗过你, 就算只有一次, 你也很可能不再相信他了

圣经的执笔者都是诚实的人, 他们坦白率直地写下圣经。 由于他们为人坦率, 他们的笔下的文字清楚显示出他们所写的都是事实。

公开自己的过失和弱点 圣经的执笔者坦率地承认自己的过失和弱点。 其中一个圣经执笔者摩西曾说, 他犯了一个令自己终生遗憾的错误。(民数记20:7-13) 另一个执笔者亚萨表示, 他曾经妒羡恶人可以养尊处优, 长享福乐。(诗篇73:1-14) 而执笔者约拿, 则说自己怎样不服从上帝。 当上帝以慈悲对待悔改的罪人时, 他起初确曾埋怨过上帝。(约拿书1:1-3; 3:10; 4:1-3) 执笔者马太坦白地记下, 他在耶稣被捕的那一晚, 曾撇下耶稣不管逃跑了。(马太福音26:56)

希伯来文圣经(旧约)的执笔者, 也忠实地记录本族人民如何一而再、 再而三地向上帝发怨言、 反抗上帝等恶行。(历代志下36:15,16) 这些执笔者在描述这些事时, 并没有袒护任何人, 甚至连自己本国的君王也不例外。(以西结书34:1-10) 在希腊文圣经(新约)里, 使徒所写的书信也跟希伯来文圣经的执笔者一样, 十分坦率, 他们描述了公元1世纪基督徒所经历的难题, 不论是会众的还是个别基督徒的, 有的甚至还是基督徒会众里负有重责的人。(哥林多前书1:10-13; 提摩太后书2:16-18; 4:10)

没有隐瞒事实 圣经执笔者没有试图隐瞒一些一般人可能视为不光彩的事。 公元1世纪的基督徒坦白承认他们并不受当时的人欢迎, 他们被人视为愚笨、 卑贱的人。(哥林多前书1:26-29) 这些执笔者在圣经里指出, 耶稣的使徒被人视为“没有学问的普通人”。(使徒行传4:13)

福音书的执笔者没有歪曲事实, 让耶稣看起来像个受欢迎的名人。 相反, 他们如实地报道耶稣出身寒微, 他来自于一个劳工家庭。 耶稣没有进过什么高等学府; 而大部分听过他讲道的人, 都拒绝接受他所传讲的信息。(马太福音27:25; 路加福音2:4-7; 约翰福音7:15)

由以上的资料我们可以清楚看出, 圣经提供了大量证据, 证明这本书是由诚实的执笔者所写的。 他们真诚的态度能取信于你吗?
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3. 内容前后和谐一致

试想象, 如果请40个不同背景的人合写一本书, 每个人负责写其中一部分, 但这些人分别住在不同地方, 大部分人都互不相识, 也不知道其他人所写的内容。 在这样的情况下所写成的一本书, 你会期望书中的内容前后和谐一致吗?

圣经就是在这样的情况下写成的一本书。 圣经的成书过程, 甚至比上面所说的情况更令人惊讶; 但内容却前后呼应, 协调一致, 实在令人折服。

成书背景独一无二 圣经的写作时间前后跨越了1600年, 由公元前1513年至公元98年。 圣经的执笔者约有四十人, 他们大部分活在不同年代, 彼此可能相隔好几个世纪。 他们的职业也不尽相同, 有的是渔夫, 有的是牧羊人, 有的是君王, 还有一个是医生。

信息内容前后呼应 圣经的执笔者写作都围绕同一个主题: 彰显上帝对人类的统治权, 并借着一个将会统治全世界的天上王国, 实现上帝的旨意。 这个主题最初出现在创世记里, 后来写成的圣经小书也围绕这个主题发展下去, 直至启示录而到达高潮。(请看第19页《圣经到底说些什么?》)

相关的细节互相吻合 圣经不同的执笔者在描述同一件事时, 连一些细节也互相吻合, 这种内容上的和谐一致, 看来是很难刻意营造出来的。 举个例, 圣经的执笔者约翰告诉我们, 有一次群众聚集起来听耶稣讲道, 耶稣谁也没问, 却问腓力哪里可以买饼给那些人吃。(约翰福音6:1-5) 路加在记述同一件事时, 说这件事是在伯赛大城附近发生的。 在约翰所写的福音书的前部分, 约翰曾说过腓力是来自伯赛大的。(路加福音9:10; 约翰福音1:44) 因此, 耶稣很自然会问那个本来住在这城附近的门徒, 该去哪里买饼。 这些细节彼此吻合, 显然不是写书的人预先埋下伏笔的。

记载上有点差别不足为奇 不同的执笔者记述同一件事而出现若干差异, 你会认为这是不合理的吗? 假设有一群人同时目击一宗罪案, 而每一个目击的人都说出同样的细节, 用同一个词汇描述案情, 你不会怀疑这群人是串通的吗? 按理来说, 每个证人目击案发时身处的位置不一样, 观看的角度就不相同, 他们的陈词自然会有差异。 执笔写圣经的人, 情况也类似。

请想想这个例子, 耶稣在他死亡那天, 是否如马可和约翰的记载, 曾披上紫色的衣服呢?(马可福音15:17; 约翰福音19:2) 还是如马太的记载, 是披上红色的衣服呢?(马太福音27:28) 事实上, 两人都算是对的。 紫色其实有红色的成分, 观看的人从不同角度看就可能得出不同的结果; 布料表面反射的光和布料的背景, 都可能使布料的颜色变暗, 结果衣服就出现不同的色泽。#

圣经执笔者所写下的资料, 每一部分都互相协调, 而这种和谐一致, 不是他们刻意营造出来的, 这更加突显他们所写的, 值得人信任。

红色到紫色的渐变

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4. 经得起科学验证

在我们这个时代, 科学发展一日千里, 结果, 旧的理论不断被新的理论取而代之。 以往一度被人接受、 视为确凿的事, 现在可能已被看为荒谬的传说。 而科学教科书也不时需要更新。

虽然圣经不是一本科学教科书, 不过, 每当谈到跟科学有关的资料时, 圣经的记载, 不论是直接说出来的, 还是间接提到的资料, 都是合乎科学的。

没有任何一个观点违反科学 在古代有许多错误的观念广泛受人接纳, 例如, 他们认为大地是扁平的, 是由一些实物承托的, 或是由某样东西在地底下支撑的; 另一方面, 在科学界尚未研究出细菌的传播途径和预防方法之前, 有些医生的医疗方法其实是不当的, 所引起的问题, 小则阻碍病人康复, 大则令病人枉死。 不过, 在圣经1100多章的内容里, 没有丝毫内容认可这些不符合科学的观点或对人有害的疗法。

科学观点经得起时间验证 3500多年前, 圣经指出大地是“悬在虚空之上”。(约伯记26:7) 公元前8世纪, 以赛亚明确地谈到“上帝住在大地的圆圈[或球体]之上”。(以赛亚书40:22) 大地是个悬在空中的球体, 不用任何实质的东西来支撑着它, 我们今天不都是这么描述地球的吗?

摩西律法(记载于圣经的头五本书)大约是在公元前1500年写成的, 这套律法包含了关于检疫隔离、 处理尸体和粪便等规条, 这些规定到今天仍然没有过时。(利未记13:1-5; 民数记19:1-13; 申命记23:13,14)

当科学家用高性能的望远镜望向天空, 探察穹苍时, 其中一个发现就是: 断定宇宙是突然“诞生”的。 可是, 不是所有科学家都接受这个解释。 一个教授这样评论: “宇宙既然有起源, 那起初就必须有个本原。 有谁会认为宇宙既然存在, 而又无需一个合理的本原呢!” 然而, 在望远镜发明之前很久, 圣经的第一句话开宗明义地指出: “最初, 上帝创造了天地。”(创世记1:1)

虽然圣经这本书很古老, 题材又很广泛, 但圣经却绝没有记载任何不符合科学事实的内容。 这样的书不是很值得我们花点时间看看吗?

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5. 预言准确地应验

试想想如果一个天气预报员, 每次预测天气都很准确, 而且长期以来都是如此, 从没出错。 假如他预测今天将会下雨, 那么你出门会带雨伞吗?

圣经记载了许多预言, 这些预言是否已准确地应验, 查考一下人类的历史就一清二楚了。 圣经的预言从不落空。

精确的预言 圣经的预言通常都写得明确仔细, 而应验的时候连细节也会吻合。 这些预言多数都是指向重大事件, 而所预测的内容, 往往是同时代的人所意料不到的。

一个明显的例子 古巴比伦帝国的版图, 涵盖了幼发拉底河两岸的土地; 这个在战略上的重要位置, 使这个国家成为“古代东方的政治、 宗教和文化中心”。 公元前732年, 先知以赛亚写下了一个不祥的预言——巴比伦帝国将会灭亡! 以赛亚的预言还包含一些细节: 一位名叫“居鲁士”的领袖会征服巴比伦, 而到时巴比伦城的护城河, 幼发拉底河会“干涸”, 同时巴比伦城的城门也“不得关上”。(以赛亚书44:27-45:3) 以赛亚说完这些话约200年后, 即公元前539年10月5日, 所有的预言甚至连细节都应验了。 希腊历史家希罗多德(公元前5世纪)证实, 巴比伦就是在这样的情况下被攻陷的。

令人震惊的预言 以赛亚对巴比伦还作出进一步的预言, 而内容也同样震撼, 他说: “巴比伦必永无人烟”。(以赛亚书13:19,20) 要预言一个坐拥战略据点、 正在不断扩张的城市将会永远荒凉, 是需要有很大的勇气才行。 一般而言, 你可能会认为这样的一个城市就算摧毁了也会重建。 巴比伦被别国征服后虽然仍苟延残喘了一段时期, 但以赛亚的话最终还是应验了。 据《史密森学会》月刊报道, 今天古巴比伦城的遗址, 是一片“平坦、 酷热、 尘土飞扬和渺无人烟的荒野”。

沉思以赛亚的预言, 了解到预言的震撼程度, 的确叫人惊讶。 以赛亚预言巴比伦的灭亡, 就好像预测纽约或伦敦这样的现代大城市, 会在200年后灭亡, 并断言这个城市将会永无人烟。 不过, 最令人惊讶的地方是, 以赛亚所写的预言, 真的应验了!

这一连几篇的文章, 查考了一些得到千百万人认同的证据, 他们都因此信赖圣经, 把圣经视为人生路上的指南。 何不试试进一步认识圣经? 这样, 你就能衡量这本书是否也值得你相信。

[脚注]

天气预测只是推测一些可能会发生的天气转变。 可是, 圣经里的预言是上帝灵示的。 如果上帝要的话, 他可以左右事态的发展, 使圣经的预言实现。

关于以赛亚的预言如何应验, 想知道更多细节, 请参阅耶和华见证人出版的册子《一本给万民的好消息》第27-29页。

想知道更多圣经里的预言, 及证明预言应验的历史记载, 请参阅耶和华见证人出版的《圣经——上帝的话语抑或人的话语?》第117-133页。



伊拉克境内的巴比伦遗址
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