“基提的船”, 越洋过海

“基提的船”, 越洋过海

东地中海见证过无数次海战。 试想象在公元前5世纪发生的一场战事: 一艘三层划桨战船正非常灵活地全速前进, 船上约莫有170个桨手, 分配在三层桨座旁。 他们的腰股紧紧捆在皮垫子上, 随着动作前后滑动, 有力的臂弯奋力地摇动着船桨。

这艘战船以每小时13至17公里的速度, 破浪直冲向敌船。 敌方想逃离险境, 但就在关键时刻, 敌船竟停滞不前, 船侧正处于完全没有掩护的情况下。 三层划桨战船的包铜撞角, 狠狠地戳进敌船那薄弱的船身。 木板受猛烈撞击的破裂声, 海水从破口急涌而进的呼啸声, 叫敌船的桨手惊恐万分。 这时候, 三层划桨战船上一小队全副武装的战士, 沿着船首中央的通道冲过去, 攻进那艘被击中的敌船。 不错, 古代有些战船确实锐不可当!

对于那些跟“基提”和“基提的船”有关的资料和预言, 研究圣经的人一向都很感兴趣。(民数记24:24; 但以理书11:30; 以赛亚书23:1) 基提到底在哪里? 关于基提的船, 我们知道些什么? 问题的答案引人入胜, 原因何在?

犹太历史学家约瑟夫斯把基提称为“切蒂莫斯”, 并把这个地方跟塞浦路斯岛联系起来。 塞浦路斯岛东南部有个城叫基蒂翁, 令人更加确信基提就在塞浦路斯。 塞浦路斯是古代贸易通道的交汇点, 靠近地中海东部的主要港口, 占有地理的优势。 由于特殊的地缘政治, 塞浦路斯往往不得不在敌对国家之间表明立场, 不是成为一方的强大同盟, 就是成为它的棘手障碍。

塞浦路斯人与大海

从海底和墓址中发现的考古证据, 还有古代文献的记载和陶器上的绘画, 我们可以窥见塞浦路斯船的模样。 早期的塞浦路斯人造船技术娴熟。 塞浦路斯岛上森林密布, 隐蔽的海湾是天然的港口。 树不但可以用来造船, 还可以用来加热炼铜。 塞浦路斯正是因为盛产铜这种自然资源而闻名于古代世界的。

塞浦路斯的出口贸易如此繁荣, 自然逃不过腓尼基人的注意。 腓尼基人沿着自己的贸易路线在各处建立了殖民地, 塞浦路斯的基蒂翁就是其中之一。(以赛亚书23:10-12)

显然, 腓尼基的泰尔沦陷之后, 有些泰尔人到基提来避难。 航海经验丰富的腓尼基殖民者, 很可能对塞浦路斯人的海战技术有很大的贡献。 基蒂翁的战略位置也为腓尼基的船只提供了绝佳的保护。

活跃的国际贸易

在地中海东部, 这一时期的远古贸易令人眼花缭乱。 商船把塞浦路斯的贵重商品运往克里特、 萨迪尼亚、 西西里和爱琴海的诸岛。 人们在这些地区发现了许多来自塞浦路斯的瓶瓶罐罐。 在塞浦路斯也发现了大量精致的迈锡尼(希腊)陶器。 一些学者化验分析那些在萨迪尼亚发现的铜锭, 相信这些铜锭产自塞浦路斯。

1982年, 在土耳其南部离岸不远之处, 有人发现了一艘公元前14世纪晚期的沉船残骸。 水下打捞出的宝藏琳琅满目, 有相信产自塞浦路斯的铜锭, 有琥珀、 乌木、 象牙和迦南人的罐子, 也有迦南的许多金银饰物, 还有圣甲虫形宝石和其他产自埃及的物品。 人们为船上的陶器做陶土分析, 其中一些报告显示, 这艘沉船可能是塞浦路斯的船。

有意思的是, 约莫在那段估计是船难发生的时期里, 巴兰说出“寓意深长的话”, 提到基提的船。(民数记24:15,24) 显然, 那时塞浦路斯的船在中东已赫赫有名。 这些船究竟是什么样子的呢?

商船

从塞浦路斯的阿马苏斯古城的墓室中, 发掘出很多陶土做的船模型。 这些宝贵的发现展示了塞浦路斯船的样式, 其中一些船模型在博物馆展出。

从船的模型可以看出, 早期的船显然主要用于和平的贸易活动。 较小的商船通常需要20个桨手。 船体设计得又宽又深, 便于在塞浦路斯沿岸运送短途的乘客和货物。 老普林尼提到, 塞浦路斯人所设计的一种轻巧小船, 虽以人手用桨驱动, 却可以负重90吨。

此外, 人们也发现了一些较大的商船, 体积跟土耳其离岸不远处发现的沉船差不多。 有些商船能负载多至450吨的货物在大海航行。 大船上的桨手可能多达50名, 每边25人; 船体长达30米, 桅杆高度超过10米。

圣经预言中的“基提”战船

耶和华的灵启示人这样宣告: “必有船只从基提的海岸来, 他们必苦待亚述”。(民数记24:2,24) 这个预言应验了吗? 塞浦路斯的船和预言的应验有什么关系? 这些“从基提的海岸来”的船只, 并非在地中海航行的和平商船, 而是带来苦难的战船。

随着作战需要的改变, 战船的基本设计也改良了, 变得速度更快、 作战能力更强。 在阿马苏斯发现了一幅画, 塞浦路斯最早的战船可能就像画上描绘的那样, 又长又窄, 船尾朝上向内弯曲, 很像腓尼基的战船。 画中战船的船首有撞角, 从船尾到船首的两边都装上圆盾。

公元前8世纪, 希腊出现了最早的双层划桨战船(有两层船桨)。 这些船约莫24米长, 3米宽。 起初, 这些船只用来运送战士, 真正的战斗是在陆上进行的。 没过多久, 人们知道增加第三层船桨有利作战, 而船头也加上了包铜的撞角。 正如本文起首提及, 这种新船被称为三层划桨战船。 希腊在萨拉米斯战役(公元前480年)中击败了波斯海军, 这种战船因而声名大噪。

后来, 亚历山大大帝不断扩张势力, 命令三层划桨战船组成的舰队向东进发。 这些船只是为打仗而设计的, 不是为长时间横越大海而设计的, 船上储备物资的空间很有限。 于是, 舰队不得不在爱琴海诸岛作多次短暂停留, 补充物资和整修船只。 亚历山大的目的是要摧毁波斯舰队。 要达到这个目的, 他就必须先攻下强大的岛上要塞——泰尔。 塞浦路斯正是途中的一处补给站。

在亚历山大大帝围攻泰尔期间(公元前332年), 塞浦路斯人支持他, 并提供由120艘船组成的舰队。 塞浦路斯的三王还亲自带领舰队协助亚历山大。 他们一同围攻泰尔七个月, 泰尔终于陷落, 圣经的预言就应验了。(以西结书26:3,4; 撒迦利亚书9:3,4) 亚历山大为了报答塞浦路斯的王, 就赋予他们特别的权力。

预言异乎寻常地应验了!

公元1世纪的历史学家斯特拉博记述, 亚历山大曾使塞浦路斯和腓尼基的舰队到阿拉伯参战。 这些船只轻便而且容易拆卸, 所以, 在短短七天之内就到了叙利亚北部的底比斯(提弗萨)。(列王纪上4:24) 从那里可以顺河而下, 到达巴比伦。

因此, 圣经中一段表面上看来含意不明的话, 竟在大约十个世纪后异乎寻常地应验了! 就像民数记24:24所说的那样, 亚历山大大帝的军队从马其顿一路向东大举征讨, 占领了亚述的土地, 最后击溃了强大的米底亚-波斯帝国。

虽然我们对“基提的船”所知有限, 但这一切都清楚表明, 圣经的预言惊人地应验了。 这些历史证据使我们对圣经的预言更加有信心。 圣经中有不少预言跟我们的未来息息相关, 所以我们应该认真加以了解。

[ 本帖最后由 qquchn 于 2008-8-13 21:47 编辑 ]
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末世征象:地震 粮荒 战争 瘟疫 世界四分五裂

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